22 + 23 juni 2018: Chaam (NL) – Louvemont, Champagne-Ardennes (F)

Vrijdag moest Miriam nog een drukke dag werken in haar kapsalon en ik kon na de middag mijn werk staken om alle laatste taken te volbrengen voordat we met onze camper op vakantie mochten. De afgelopen avonden hadden we al onze kleding en allerlei andere zaken al in de camper geladen, zodat vrijdagmiddag alleen nog maar even de boodschappen voor de eerste dagen gedaan moesten worden en deze in koelkast laden. Ook nog even langs onze geliefde traiteur om de avondmaaltijd voor vrijdagavond te halen. We willen namelijk meteen na het werk wegrijden en ergens in Brabant of Belgie overnachten. Op het moment dat we de deur achter ons dicht slaan en in onze camper stappen is het een knop om en in vakantie-stemming. Aankomen in avond op camping en dan nog koken, dat zien we niet zitten, dus de supermalse spare ribs, ovenaardappelen en gemengde groenten van de traiteur in onze hete-lucht oven stoppen en binnen een half uur zitten we aan een heerlijke maaltijd met een biertje en wijntje erbij vanzelfsprekend. Ook nog even het water in de tank geladen en de e-bikes voor het eerst achterop de camper geladen en bevestigd. Alles is de eerste keer met deze fietsen, dus wel geconcentreerd de fietsen vastzetten met de Fiamma fietsbeugels en op de fietsrails op ons scooterrek. Vier keer alles gecheckt en als akkoord bevonden. Je moet er niet aan denken dat zo’n fiets eraf valt en door de voorruit van een achterligger dendert.

Miriam was perfect op schema klaar met haar werk en dus iets na vieren stapten we in om te gaan stoppen in Chaam, Brabant. We hoopten dan om 17.30 uur op het natuurkampeerterrein camping ’t Beekdal in Chaam aan te komen, maar dat was dus niet het geval. Vanaf Utrecht tot aan Breda alleen maar in files gestaan en schoot het dus maar niet op. Uiteindelijk kwamen we omstreeks 19.00 uur aan, maar het arriveren bij onze camping was een aangename verrassing! Via smalle begroeide steeg kwamen we de camping binnenrijden en direct was het gevoel goed; mooi gemaaid veld, zeer ruime plekken met veel privacy, genoeg elektra voorhanden, mooie uitzichten en paardenweide vlak voor je neus. Ook de overige faciliteiten zoals de vuurplaats, sanitairgebouw, wasplaatsen en huiskamer voor slecht weer was kei-gezellig zoals ze hier in het brabantse land zeggen. We hebben in alle rust de camper in gereedheid gebracht en ook onze Joep was vanaf het moment dat hij thuis in de camper stapte, totdat hij los kon op het veld niet te houden. Geweldig om te zien hoe hij al weet wat weggaan met de camper inhoudt voor hem. Veel buiten in de natuur en 100% quality-time met zijn baasjes. We genieten echt van het gedartel met hem.

IMG_1499

Na het avondeten even een lekkere wandeling gemaakt door de brabantse landerijen en teruggekomen op camping zwaait er ineens een schuifdeur van een buscamper op en met de gil: “heey, kennen wij jullie niet??” Bleek het om de zus van een vriendin van mijn zus te zijn die we enige weken geleden in Afferden ook tegenkwamen op de camping. Bizar, maar wel erg leuk om mee te maken. Even een praatje gemaakt, maar bij ons was het licht inmiddels uit gegaan en zijn we vroeg onder de wol gegaan. Joep was de eerste die op bed lag en sliep! Wij vlak daarna ook in diepe coma geraakt.

De volgende ochtend heerlijk gedoucht en rustig aan de camper weer klaar voor vertrek gemaakt voor de tweede etappe van deze vakantie. We gaan naar de Champagne-Ardennen in Frankrijk om daar een paar dagen te vertoeven op Camping Le Domaine du Buisson in Louvemont. Miriam had deze camping gevonden om de website van kleine fraaie charme campings in Frankrijk. Maar eerst moeten we er nog even komen. Wel, dat viel een beetje tegen vandaag met rijden. Het was beredruk op de weg en de GPS stuurde ons veel over provinciale wegen en kleinere snelwegen (tolwegen vermijden hadden wij het kastje opgedragen, dus dat klopte!). We reden door heel veel kleine dorpen en middelgrote steden en het schoot maar niet op. Het ergste was wel dat belgische wegennet. Tjonge, tjonge, was zijn de wegen in Belgie slecht. Het was soms niet te doen en de kop en schotels, pannen, bekers kletterden uit de kastjes. Joep kon er niet door slapen en was er helemaal klaar mee. Eerlijk gezegd waren wij nog nooit zo binnendoor door dit gedeelte door Belgie gereden en al helemaal niet richting de Champagne streek. Miriam en ik houden er totaal niet van, van dit overgewaardeerde drankje, maar rijdend door het gebied vonden we het wel mooi. Erg dun bevolkt, veel vergezichten van glooiende landbouwgronden, kleine dorpjes en hele rustige wegen.

Uiteindelijk schoot het redelijk op, alhoewel ik mij had verkeken op de tijdsduur van deze etappe. Ruim 400 kilometer gereden, maar er wel ruim 6 uur over doen. De aankomst op de camping was prima geregeld. De eigenaresse stond ons al op te wachten en direct na inchecken konden we naar onze plek rijden. Helemaal achteraan, aan een heerlijk kabbelend beekje waar ook een paar bever-achtige dieren zwemmen, komt het al direct erg idyllisch over. Overkant beekje is akkerbouw-land, dus de uitkijk is ook rustgevend. Prima plek voor de komende dagen.

c0075b6b-fb83-46db-a8d2-886a80c2f4ffb41ca5e3-75f1-415e-8fb0-d5f8334d34bd

Het is nog maar onze eerste volledige dag en daarom besluiten we maar om het restant van de middag te gebruiken om alles goed rondom de camper op te bouwen. Het schapennet voor Joep  even plaatsen, de luifel even goed uitzetten, de tuinstoelen en tafel plaatsen, het ligbed in de zon zetten om vervolgens ook onze e-bikes klaar te maken voor de eerste toch in het buitenland met deze fietsen. Allebei in geen 20 jaar gefietst, maar als je onze uitrusting ziet, dan denk je dat we minstens 2x de Himalaya over hebben gefietst! Rieten mand voor Joep, fietstassen achterop op andere fiets, stuurtassen voor kleine spullen, de boordcomputer van de fietsen en tot slot de houder voor de fietsnavigatie die als het goed is mooie ritjes laat maken door dit fraaie gebied. De ambitie’s van Miriam voor morgen zijn nogal suicidaal ben ik bang. Ze wil meteen met een route beginnen die om een paar meren heen gaan. Echter; deze route is ruim 55 km lang. Bij de afwas na het eten, probeer ik het uit mijn hoofd te krijgen, want met zadelpijn de laatste 30 kilometer rijden, lijkt niet echt fijn. Mijn voorstel zou zijn om te beginnen met een route van ongeveer 25 kilometer, maar ben bang dat ik gewoon moet volgen.

De avond is zwoel te noemen op het moment dat ik dit blog schrijf. Wat anders als de dag van gisteren in Lelystad. Heerlijk!! In korte broek buiten zitten tot in de avond, borreltje erbij, wandelen met Joep en straks weer naar bed. We gaan het ziet morgen; waar komen we met de fiets terecht en hoe verloopt ons de rit. We laten het weten, maar nu eerst even gezellig borrelen…

512baf96-cc14-4196-a5d4-90b032ab1944

3 en 4 mei 2016: Lelystad – Fourneau Saint Michel (Belgische Ardennen Wallonie)

De aankomende dagen staan in het teken van een meerdaags bezoek aan de belgische     ardennen in  Wallonie. Reden voor dit bezoek is vooronderzoek plegen naar het door ons gehuurde huis en cateraar voor ons 25-jarig huwelijksfeest. In september gaan we met een groep van 18 personen hier naar toe om gezellig met elkaar een week door te brengen.

Nadat we dinsdag halverwege de middag klaar waren om te vertrekken met de Lambortinki, reden we voorspoedig richting Utrecht, Breda, Antwerpen, Brussel, om vervolgens daarna de route naar Namen en Luxemburg te volgen. Alleen bij Brussel hebben we ruim een half uur in de file gestaan. Maar toen we de snelweg afgingen om door de Ardennen te rijden, werden we enthousiaster; wat een natuurschoon om ons heen. We wanen ons al helemaal door de kleine dorpjes en de duizenden kerstbomen die we onderweg zien staan in een glooiend landschap tussen de boerenhoeven en weilanden met de bordeaux-rode koeien.

Via de camperplaats-app hadden we in een heel klein dorpje een prachtige camperplaats gevonden. De camperplaats was gratis en lag in een mooi natuurgebied tussen de heuvels en bossen.

IMG_0763

Toen we aankwamen bleek dat het adres van de cateraar cq restaurant nog geen kilometer van ons af lag. Strategisch dus een mooie plek om voor 2 nachten te gaan staan. Woensdag 4 mei hebben we namelijk een afspraak met het cateringbedrijf, wat gesitueerd is in een mooie middeleeuwse herberg in the middle of nowhere, direct naast een prachtig beekje en midden in een openlucht museum. IJzerwinning was hier prominent aanwezig.

Maar eerst maken we ons klaar voor de dinsdagavond en nacht in de camper. Eerst nog even een hapje en drankje nadat we de camper goed hadden geinstalleerd en ook de scooter van het rek afgehaald. Daarmee gaan we morgen door de omgeving toeren. Het was nog redelijk warm  om buiten te zitten, dus campingstoelen naar buiten en onder de bomen, direct aan het beekje heerlijk wijntje en wat hapjes naar binnen gewerkt in gepaste sfeer. Toen het echt kil begon te worden zijn we naar binnen gegaan en hebben we gezellig nog een filmpje gekeken op onze nieuwe LED-tv en mediaspeler. In de toekomst zouden we best wel graag satteliet tv in camper willen hebben met schotel en decoder, maar nu is dit met de mediaspeler een prima oplossing. Eerlijk gezegd willen we alleen tv kijken als het te koud is om buiten te zitten en we geen zin in lezen hebben. Maar…..omstreeks kwart voor 11 ging het licht uit bij ons en hebben wij heerlijk   geslapen in ons poppenhuis-bedje. Morgen met de scooter op pad!

Vanmorgen werden we heerlijk rustig wakker van het gefluit van de vogels en voelden we dat de zon al lekker op onze camper scheen. Ons ontbijtje met koffie naast de camper gegeten en de plannen voor de dag gemaakt. Zoals gezegd moesten we om 14.00 uur bij de cateraar zijn en tot die tijd hadden we dus de gelegenheid om met de scooter de omgeving te bekijken. Wel; daar kunnen we alleen maar positief over zijn. Mooie wandelgebieden, leuke dorpjes en super gave slingerweggetjes om straks in september met motor overheen te toeren. Kortom; Super veel zin in!

IMG_0759IMG_0762

De scooter had het er maar druk mee, met 2 personen op zijn rug door de bergen heen. Het ging maar net,   maar we komen overal. Het eerste grotere dorp dat we tegen kwamen was Saint Hubert. Een erg gezellig en levendig dorpje met leuke terasjes, monumentale huisjes en een grote kathedraal. Daar hebben wij binnen gekeken en ook een kaarsje gebrand voor al onze dierbare personen die ons al ontvallen zijn. Was mooi daar even bij stil te staan, want wij zijn niet zulke kerkgangers meer, dus die enkele keer dat we binnen zijn is het wel fijn om meteen van de gelegenheid gebruik te maken.

IMG_0761IMG_0758

Na dit dorp goed te hebben bekeken als een stelletje muscito’s (Miriam was de navigator en die had even een control-alt-delete momentje) die door het dorp heen dwarrelden, reden wij door naar de omliggende dorpjes en valleien. Al slingerend door de omgeving kwamen we weer aan bij de camper en konden we daar nog even een uurtje chillen voordat we naar de Herberg Auberghe Du Prevost in Forneau Saint Michel gingen. De eigenaren spraken alleen frans en een petit peu Anglaise, dus om in detail de dingen door te nemen was niet eenvoudig. Maar uiteindelijk    hebben we een  erg lekker menu samengesteld voor onze gasten en ook alle vertrouwen erin dat het heel erg goed zal zijn. Dat moest gevierd worden, dus toen we er toch waren en uiteindelijk rollend naar huis konden op die afstand, besloten we maar dat er op gedronken moest worden en ook dan maar nog een verlate lunch daar genoten. Was geweldig!! Mir had een super mooi gevulde salade met warme geitenkaas,     rozijnen, asperges, wortel, uitje en dressing! Ik had een steak tartaar op hun eigen manier gepresenteerd. Alle ingredienten kon je zelf toevoegen en daarnaast een frisse salade en brood. Was prachtig om te zien op de plank! We zaten buiten op het terras aan picknicktafels met biertje, wijntje en de stralende zon boven aan  de hemel in een groene oase. Genieten, echt!

IMG_0764

IMG_0760 IMG_0765

Nadat we ruim de tijd hadden genomen om te lunchen, nu weer terug in camperplaats en nog even buiten gezeten aan het beekje direct achter de camper. Nu naar binnen om wederom een rustige avond te hebben en plannen voor morgen te maken. Morgen willen we doorrijden naar Hastiere om daar op camping te gaan staan. Vandaar uit kunnen we naar Houyet, om ons gehuurde huis te zien en de komende dagen de stadjes Dinant, Rochefort en Houyet te bekijken.